Via Sterren en Zeemeerminnen
2008

Via sterren en zeemeerminnen is een rock’n’roll roadnovel. De muzikale louteringstocht begint en eindigt op Bospop in Weert. Waar Dante op zijn tocht door de Hel begeleid werd door de Romeinse dichter Vergilius, heeft de hoofdpersoon uit Via sterren en zeemeerminnen Wilco als gids, een band uit Chicago. De roman werd in 2008 feestelijk gepresenteerd in muziekcentrum De Bosuil in Weert.

“Een onalledaags debuut. Er zitten onder meer subtiele verwijzingen in naar de Odyssee van Homerus en Ulysses van James Joyce. Het is een combinatie van een liefdesverhaal, een pelgrimstocht, een innerlijke zoektocht en een road novel.”
Adri Gorissen, Dagblad De Limburger
“HEERLIJK!”
Peter Winkels, TV Limburg
“Dit debuut is een vlot geschreven roman waarin popmuziek een grote rol speelt. Het is leesbaar voor een ruim publiek en de generatie van circa de jaren ’60 en ’70 van de 20e eeuw zal veel herkenbaars aantreffen in de verwijzingen naar popmuziek.”
T.G. Maas, NBD/Biblion
“Een van begin tot eind boeiende en knap opgebouwde roman. Vindingrijk en modern geschreven en leest bijzonder vlot voor wie van een bij tijd en wijle minder voor de hand liggend verhaal houdt.”
Theo van Achterberg, Sigma

Uitgeverij TIC, Maastricht
ISBN 978-90-78407-39-3
Te bestellen bij ticshop.nl

Apostel van Tricht
2011

De roman Apostel van Tricht gaat verder waar de Openbaring van Johannes eindigt. Dit Faustiaanse boek werpt een nieuw licht op de Servaaslegende (1170-1180)  van Hendrik van Veldeke, de eerste stadsdichter van Maastricht. Hoe overleef je in een wereld waarin haast alles verwoest is? En waarom zal juist Maastricht uitgroeien tot het Nieuwe Jeruzalem? Een boek over leven en dood, en over leven na de dood.

Apostel van Tricht is in 2011 voor het eerst gepresenteerd in een van de mooiste boekhandels ter wereld, de voormalige Dominicanenkerk in Maastricht, een plek die in de roman Apostel van Tricht niet aan de verwoesting zou zijn ontsnapt.

“Een geweldig boek.”
L1 radio – Balkon van Limburg
 
“Het is een verhaal dat zich moeilijk laat beschrijven. Iedere lezer mag er een eigen uitleg aan geven, alles is mogelijk. Het is een boek vol symboliek. Ik weet niet precies wat ik gelezen heb, maar er zijn beelden die blijven hangen, een somber beeld. Er zitten thrillerachtige elementen in, vooral op het laatst, wat de verwarring nog groter maakt.”
Leestafel
 
“Apostel van Tricht is een mix van fantasie en historische feiten, in een ongewoon verhaal gegoten. Een verhaal ook dat moeilijk te categoriseren valt.”
Crimezone
 
“Apostel van Tricht is een prachtig boek waarin er steeds een mysterieuze sfeer hangt. Het boek leest vlot en als lezer ben je steeds benieuwd wat er komen zal. Paul Sterk neemt je mee in zijn verhaal en laat je niet meer los. De situatie wordt steeds zodanig omschreven dat je het gevoel hebt dat je zelf middenin het verhaal zit.”
De Boekenkast
“In deze apocalyptische roman wordt het (bijna) einde van de wereld verplaatst naar een Midden- en West-Europees gebied. Er is schijnbaar sprake van een bovennatuurlijk – goddelijk – ingrijpen. Slechts zeer weinigen overleven. In Maastricht (Tricht) krijgt dit alles en betekenis en een uitkomst. In deze thrillerachtige roman, die vaag doet denken aan John Wyndham: ‘The Triffids’ en aan Stephen King: ‘The Stand’, speelt uiteindelijk het noodlot een doorslaggevende rol. Zoals in het genre gebruikelijk gloort toch een toekomst. De auteur weet een goed geschreven en interessant verhaal neer te zetten.”
NBD/Biblion
“Apostel van Tricht is één van de mooiere titels in de Limburgse letteren van dit jaar. Paul Sterk heeft een talent voor het uitkiezen van mooie titels.
Chapeau magazine

Apostel van Tricht (2011)
Uitgeverij TIC, Maastricht
ISBN: 978-90-78407-84-3
Te bestellen bij www.ticshop.nl

Winddicht – molensonnetten
2014

De bundel uit 2014 bevat 12 sonnetten over molens. De gemeente Weert telt 9 molens en één molenruïne. Elke molen kreeg een eigen sonnet. Alle 12 sonnetten zijn door diverse artiesten op muziek gezet, geproduceerd door Joss Mennen. De audio-CD met deze muziek zit bij de bundel. De liedjes zijn uitgevoerd door Marcel Jansen, Linda de Wit, Paul Weelen, Wendy van Dooren en Jos van Dooren, Harold K., Kaat van Vlaanderen, Linda Smeets, Erik Fikken en Joerik van Dooren, Joss Mennen, Stijn Charpentier, G.T.Thomas. Winddicht is ook op Spotify te beluisteren. De CD bevat verder 12 bonustracks: alle sonnetten voorgedragen door Paul Sterk.

Een groot aantal van deze molensonnetten is in Weert te lezen in de openbare ruimte.

Klaagzang van de Boonesmolen

In de winterstorm ben ik bezweken.
Mijn bovenas brak als bordkarton.
Ze roofden me leeg, zonder pardon.
Die kaalslag viel niet af te smeken.

Onthoofd sta ik achter het perron,
Waar ik met de nek word aangekeken.
Ik bid steeds om een reddingsteken,
Maar vrees: dit wordt mijn eindstation.

Voorbestemd om de mens te dienen
Voedde ik vele monden in Weert.
(Ik was zo’n trotse maalmachine! )

Terwijl de stad me nu negeert
Verval ik lijdzaam tot ruïne.
Zeg me: wat deed ik verkeerd?

Aan de achterzijde van station Weert ligt de Boonesmolen (gebouwd in 1855). De molen was van 1863 tot 1927 eigendom van de familie Boonen. Naast deze molen werd later de spoorlijn Eindhoven-Roermond aangelegd. In 1949 brak de bovenas tijdens een zware storm. Vanaf 1968 werden onderdelen uit de Boonesmolen gebruikt voor herstel van andere molens. Dit sonnet is ook te lezen op perron 3B van station Weert, tegenover de plek waar de molenromp staat.

Winddicht – molensonnetten, bundel met audio-CD (2014)
Uitgeverij TIC, Maastricht
ISBN : 978-94-91561-32-0
Te bestellen via www.ticshop.nl

Over hoeren en madonna’s
2015

Over hoeren en madonna’s. Bijbelvrouwen in ander perspectief. Zelfportretten van fotograaf Lilith, sonnetten van Paul Sterk.
Naast de bundel zijn de foto’s en – speciaal voor de expositie handschreven – sonnetten uit ‘Over hoeren en madonna’s’ tentoongesteld in Museum van Bommel van Dam in Venlo (2015) en in Gemeentemuseum Jacob van Horne in Weert (2016). De expositie in Venlo werd officieel geopend door gedeputeerde Ger Koopmans van de Provincie Limburg. De tentoonstelling in Weert door wethouder cultuur Geert Gabriëls van de Gemeente Weert.

Interview met Paul Sterk door Ron Buitenhuis in De Limburger: ‘Het hele leven draait om de tegenstelling goed en kwaad. Maar onze interpretatie daarover is afhankelijk van met welke ogen je naar een kwestie kijkt. Ik heb de twaalf Bijbelse vrouwen vanuit een hedendaags perspectief proberen te beschrijven. Soms de rollen met opzet omgedraaid. Dan wordt Eva niet die lieflijke vrouw onder de appelboom naast Adam, maar de meest tragische vrouw van deze wereld. Zij draagt voor eeuwig de last dat wij mensen uit het paradijs zijn verjaagd en sterfelijk zijn geworden. En welke moeder kan het leed aan, als de ene zoon de andere vermoordt? Of neem Maria, zou ze de aartsengel Gabriël weer geloven, als ze had geweten wat voor een noodlot haar en haar kind te wachten stond? In het Oude Testament is de Israëlisch koningin Izebel een keiharde bitch, die het opneemt tegen de Jahwehpriesters uit het koninkrijk Juda. Volgens de Bijbel werd ze door een slaaf van de rotsen geduwd, maar ik draai het om en laat haar zelfbewust naar beneden springen.’

Maria

Ze ontwaakt onder de sluier van het ochtendgloren
Uit de halfslaap waarin dromen worden geroofd.
In gedachten breekt ze een stuk brood, verdoofd
Van verdriet om haar zoon, voor het kruis geboren.

Zie de mens met bespuugd en gedoornkroond hoofd,
Nietig als een graankorrel, stervend in een vore.
Ze vervloekt de dag waarop ze werd uitverkoren
En aartsengel Gabriël vol verwachting had geloofd.

Ze neemt en eet. Nog hoort ze de zalving in zijn stem
Voordat hij brak en vrede vond, bebloed in haar schoot.
Golgotha smoorde de belofte uit Bethlehem.

Dan loopt ze stilzwijgend door het morgenrood
Naar rotsheuvels buiten de muren van Jeruzalem
En stort neer op de schandplek van zijn verlossingsdood.

Machiel Coehorst in 8WEEKLY:  ‘De sonnetten van Paul Sterk betreffen o.a. de Bijbelvrouwen Eva, Izebel, Delila, de Samaritaanse vrouw, en Maria Magdalena. Ze zijn vaak verrassend van invalshoek en met een fijne pen geschreven. Sterk dicht in een transparante en verhalende stijl, waarbij hij soms een loopje neemt met de werkelijkheid — als daarvan al sprake is, natuurlijk.’

Over hoeren en madonna’s (2015)
Lilith, fotografie & Paul Sterk, sonnetten
Van Spijk / Rekafa Publishers, Venlo
ISBN: 978-90-6216-963-4

Bospop
2018

Bospop is een meerdaags muziekfestival in Weert. Sinds 2009 is Paul Sterk als huiscolumnist aan het festival verbonden. Zowel in aanloop van Bospop als tijdens de festivaldagen schrijft hij zijn columns, die verschijnen op de website van Bospop of in de papieren festivalkrant. www.bospop.nl
Een voorbeeld:

Een engel voor Trixie

Je krijgt, hoop ik, de beschermengel die het beste bij je past. Met 7 miljard aardbewoners heeft de Grote Regisseur het alleen drukker dan ooit met het toewijzen van de juiste engelen. Het gaat daarom zonder poespas. Een beetje zoals die bondscoach in de WK-voetbalfinale tegen zijn wisselspeler zegt: ‘Dick, warm laufen…’ Verder geen instructie. Het waren trouwens de enige woorden die de oefenmeester een heel toernooi lang tegen hem sprak.
Zo moet Chris Whitley ergens op een bankje in het paradijs losjes op zijn gitaar hebben zitten tokkelen, toen hij van Hogerhand op missie werd gestuurd. De muzikale erfenis van de Texaan is misschien wat in de vergeethoek geraakt, maar jaren terug greep hij me bij de lurven met zijn album ‘Living With The Law’. Op de monotone autoritjes langs het kanaal schalde zijn mengsel van rock, country en donkere blues uit de luidsprekers. Ongemerkt drukte je het gaspedaal iets verder in. ‘The Bordertown shook my hand, it was the gateway to some other land…’ In dat land aan gene zijde kwam Chris sneller dan gehoopt, toen hij op 45-jarige leeftijd aan longkanker overleed.
En dan luister je nu in de auto naar zijn dochter Trixie Whitley. Je hoort haar op Dust Radio, een station dat beslist de goedkeuring van Chris zou krijgen, en je beseft dat haar vader in de flarden van haar stem en gitaarspel meewaait. Het overtuigende bewijs dat Chris zijn rol als engel met verve vervuld. Trixie maakt liedjes die de ziel raken. Zingt ze zelfs over haar vader, zonder hem te noemen? ‘This space in between us won’t seperate my love from you.’ Haar liefde overbrugt elke afstand. Net als haar muziek.
En wanneer ze op een zomerdag in Weert de planken betreedt, ze met haar eerste tonen het veld van Bospop vult, dan weet je dat in de nok van dat metershoge podium – daar helemaal bovenin, ergens achter de plek waar onze eigen bosuil zich schuilhoudt – ja, dan weet je, dat daar een engel liefdevol over haar waakt.

Diverse poëzie

Een aantal gedichten van Paul Sterk is opgenomen in compilatiebundels, onder meer in bundels van DichtSlamRap, Literaire Meesters of de Kunstagenda van Remóvos. Voor het album ‘Heppeneert’ (2014) van muzikant Harold K. schreef Paul Sterk het gedicht ‘Narrenschip’, een moordballade die zich afspeelt in de carnavalsnacht. Het onwetende dansmarietje dat op het Narrenschip feestviert, zal Aswoensdag niet halen…

De dichtbundel ‘Ode aan Slauerhoff’ zag in 2012 het licht tijdens het festival Literaire Meesters: J. Slauerhoff. ISBN: 978-90-814450-8-5. Het sonnet ‘Net als Slauerhoff’ van Paul Sterk werd hiervoor geselecteerd.

Net als Slauerhoff

Sinds jaar en dag was Laxdalshús een restaurant.
Ik belandde daar trouwens per abuis.
Want wat wist ik nou van Akureyri’s oudste huis?
Ik kwam er alleen als vermoeide passant.

Tussen de sepia nostalgie aan de wand,
Herkende ik de nomade in een kombuis.
Een statige foto, scheepsartsenpet incluis,
Vlak voor hij vertrok naar zijn gedroomde land.

Ik vroeg de kelner wat hij van Slauerhoff wist.
Hij lachte schel en tikte met zijn nagels op mijn tafel:
In dít huis schuilde de dichter voor koude mist

En doordringende dampen van lava en zwavel.
De ober boog voorover en sprak zeer beslist:
Bestel je net als Slauerhoff een warme wafel?

J. Slauerhoff maakte als scheepsarts een reis naar IJsland.
Zijn gedicht ‘Akureyri’ verscheen in de bundel ‘Een eerlijk zeemansgraf’.

‘Paradise lost’ verscheen in DichtSlamRap 2013, Uitgeverij Waterstof.
ISBN 978-90-797770-6-8

‘Paradise lost’

Ik had me zorgvuldig voorbereid:
Stafkaart, polshorloge en kompas
Waren van de hoogste kwaliteit,
Net als mijn dierbare cameljas.

De coördinaten klopten weer exact.
Het was zeven mijl tot ginder.
Ik ben dan wel een autodidact,
Maar kaartlezen is voor mij kinder-

Spel. Toch deed het pijn aan mijn verstand
En schoot bliksem door mijn pancreas,
Toen ik zag dat het beloofde land
Totaal van de kaart verdwenen was.

Het sonnet ‘Grondtonen’ is te lezen op een glazen wand op de eerste verdieping van het stadhuis in Weert. Dit sonnet is gemaakt ter ere van het nieuwe stadhuis, dat in april 2014 geopend werd.

Grondtonen

In het dwaalspoor tussen broekbossen en beekvalleien
Waar ooit smokkelaars op de vlucht voor snuffelhonden
Of bokkenrijders met hun buit een schuilplaats vonden
Spelen nu wielewaal en wespendief hun fluitpartijen.

Met wuivende riethalmen die de maat aangeven
Voor een ballet van mierenleeuwen en moederbijen
Ruist een suite over stuifduinen en landerijen.
Dit decor wekt geesten weer tot leven.

De boer die in het holst van bronzen tijden
De ogen sloot toen zijn dagen waren geteld
Liet uit zijn laatste adem een vredeswens glijden.

En wanneer in de schemergloed de wind aanzwelt
Bij de grafheuvels op de Boshoverheide
Klinkt zijn gedempte stem nog uit het urnenveld.

Typ uw zoektermen in. Druk op enter om te zoeken